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5 février 2012 7 05 /02 /février /2012 13:02

Le vendredi 27 janvier 2012, M. Benoît Jeanson, M. Bernard Pélissier et son épouse, ont remis à la Bibliothèque de l’Ecole polytechnique environ 200 lettres de Gabriel Lamé. Ils ont été reçus par Alexandre Moatti, président de la SABIX, Thierry Boucher, conservateur en chef de la Bibliothèque, Irina et Dmitri Gouzévitch, chercheurs à l’EHESS (École des Hautes Études en Sciences Sociales) (à l’origine de ce don), Denys Robert, directeur de cabinet adjoint du Général Xavier Michel, et Olivier Azzola, archiviste au Centre de Ressources Historiques.

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Gabriel Lamé (X1814) avait fait l’objet en 2009 d’un colloque international qui s’était tenu à Nantes et dont les actes ont été publiés dans le Bulletin n°44 (octobre 2009) de la SABIX. (bulletin à retrouver ici) C’est autour de ce colloque que Dmitri et Irina Gouzévitch ont rencontré les descendants de Gabriel Lamé et qu’ils ont pris connaissance de ces lettres, conservées dans la famille depuis le XIXe siècle.

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Benoît Jeanson et Bernard Pélissier font en effet partie d’une grande famille polytechnicienne. Figurent dans leur arbre généalogique Gabriel Lamé (X1814), mais aussi Louis (X1803) et Eugene (X1829) Lefebure de Fourcy, Felix (X1892) et Louis (X1920) Leprince-Ringuet, François Turquet (X1920S), Raoul Pelissier (X1867), Jean Bourel de la Roncière (X1921). A la suggestion de Dmitri et Irina Gouzévitch, ils ont accepté de faire don des lettres à l’Ecole polytechnique, à laquelle Gabriel Lamé était très attaché. Élève (1814-1816), puis professeur de Physique (1832-1844), il a également été examinateur des élèves de 1844 à 1863. Il figure à ce titre sur l’un des premiers albums photographiques conservés à la Bibliothèque.

 

Les lettres de Gabriel Lamé données à la Bibliothèque portent sur la période 1815-1832, elles correspondent à plusieurs périodes et aspects de sa vie : le premier concerne son passage à l’Ecole polytechnique en tant qu’élève. Lamé était de la promotion 1814 et a été licencié en 1816 au moment de la Restauration. Ingénieur du corps des Mines, Gabriel Lamé entre au service de la Russie de 1820 à 1831. Il y devient Colonel du génie des voies de communication et professeur à l’Ecole d’application de ce corps. Il y conçoit de nombreux projets de ponts suspendus, ainsi que la célèbre colonne à Alexandre 1er construite après son départ sur la Place du Palais de Saint-Pétersbourg.

 

La correspondance de Gabriel Lamé est d’un grand intérêt : il s’agit en effet d’une correspondance croisée. Nous disposons à la fois des lettres écrites par lui à ses parents, mais également les réponses de sa famille, notamment pendant sa période russe. De plus, nous trouvons également quelques lettres de Clapeyron et Bazaine. Clapeyron (X1816) avait accompagné Lamé en Russie en 1820 et Bazaine (X1803) a lui aussi participé à la réalisation de voies de communication en Russie au début du XIXe siècle dès 1809.

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(texte Olivier Azzola, images Jérémy Barande)

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Published by Société des Amis de la Bibliothèque de l'X - dans Patrimoine scientifique (sur papier ou internet)
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